El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, anunció este miércoles que los Juegos Olímpicos de la Juventud de Dakar inicialmente previstos para 2022 se celebrarán en 2026, alegando que el cambio de los Juegos de Tokio 2020 al próximo año debido a la pandemia de COVID-19 ha sobrecargado el calendario.

"Si los Juegos Olímpicos de la Juventud se celebraran en 2022 esto hubiera significado cinco Olimpiadas en sólo tres años, y esto hubiera supuesto una excesiva carga de trabajo para todos", razonó el máximo responsable del COI en rueda de prensa.

El cambio de fechas supondrá que muchos jóvenes deportistas aficionados pierdan toda oportunidad de participar en unos Juegos Olímpicos de la Juventud de verano, dado que habrá un lapso de ocho años sin que éstos se celebren (de 2018 a 2026) y en ellos participan sólo chicos y chicas de entre 14 y 18 años. A pesar de esto, el Enard seguirá apoyando a los juveniles del Plan Dakar. A su vez, podría buscarse una competencia a nivel continental para el 2022.

"Entendemos que para muchos deportistas esta decisión será decepcionante, pero apelamos a su comprensión, todo esto refleja los grandes retos que el movimiento olímpico está enfrentando a partir del aplazamiento de Tokio 2020", subrayó Bach. Fuentes cercanas al COI indicaron que tras el retraso de Dakar 2022 también podrían estar las dificultades económicas y presupuestarias que sufre la organización de estos Juegos, con retrasos en las obras y problemas organizativos. 

Bach defendió por contra que los preparativos en la capital senegalesa están siendo "excelentes" y expresó su confianza en su organización, aunque subrayó que cuatro años más permitirán que los preparativos continúen sin problemas. "Seguimos fuertemente comprometidos a que el primer evento olímpico celebrado en el continente africano sea un éxito", aseguró.

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